Làm thế nào để có được mệt mỏi như một tình nguyện viên

Và tại sao động vật lại vượt trội hơn con người.

Trong bốn tháng qua, tôi đã làm việc như một tình nguyện viên cho một tổ chức cứu hộ động vật ở PNW. Nếu bạn biết tôi, bạn biết nhóm.

Một tuần trước, tôi đã bị sa thải một cách tàn nhẫn.

Chịu đựng tôi đi. Có một câu chuyện ở đây.

Tình nguyện không phải là điều tôi đã làm rất nhiều trong những năm trưởng thành. Năm 1996, tôi 16 tuổi và đang theo học tại một trường trung học dòng Tên (đọc: The Cool Catholics) ở ngoại ô Chicago. Công việc tình nguyện và sự tham gia của cộng đồng là những phần lớn trong chương trình giảng dạy tại trường của chúng tôi và thông qua Học viện Loyola (và anh trai tôi và những người bạn siêu tuyệt vời của anh ấy đã là tình nguyện viên của tổ chức sau) Tôi bắt đầu làm việc với Open Hand ở Chicago. Chúng tôi làm việc theo nhóm hai người và giao bữa ăn cho những người nhiễm AIDS ở các khu vực khác nhau ở Chicago. Vào thời điểm đó, rất nhiều khu phố không phải là tốt nhất và luôn có những ghi chú về việc giao hàng - gõ ba lần, chủ nhà không biết người này bị AIDS nên đừng nói cho ai biết bạn là ai, đi qua cửa hậu, v.v. Tôi lớn lên ở thành phố và thậm chí tôi luôn có chút rụt rè về phần giao hàng thực tế. Nhưng các phần của tuyến đường khiến tôi lo lắng đã vượt xa những công việc đáng kinh ngạc mà chúng tôi đang làm và những người chúng tôi gặp trên đường: Bữa ăn vui vẻ cùng với những bữa ăn chúng tôi sẽ mang đến cho mẹ. Đó là một cơ hội mở mắt và thay đổi cuộc sống.

Tôi tình nguyện một chút ở trường đại học, chủ yếu là ở các chương trình sau giờ học ở khu phố nhưng một khi tôi ở trong thế giới làm việc, thời gian của tôi tràn ngập công việc, bạn bè và cố gắng tìm ra cuộc sống trưởng thành của tôi. Tôi cảm thấy mình không có đủ thời gian để quản lý ba thứ đó chứ đừng nói đến việc làm miễn phí. Trên hết, tôi không thể tìm ra điều gì thực sự quan trọng với mình.

Miễn là tôi có thể nhớ, động vật đã chiếm giữ trái tim tôi rất lớn. Tôi đã không chơi với búp bê khi còn bé - Tôi đã chơi với bất cứ thứ gì là động vật của họ Care Care Bears, My Little Pony, hàng trăm thứ của tôi, v.v. Chúng tôi luôn có thú cưng lớn lên và tôi luôn muốn nhiều hơn nữa. Khi tôi già đi, bạn bè của tôi biết họ đứng ở đâu khi nó đến với tôi và động vật vì tôi luôn nói rằng nếu một người lớn, một em bé và một con chó bị trói vào đường ray xe lửa và một con tàu đang đến gần, tôi sẽ giải cứu con chó trước vì chúng hoàn toàn bất lực, người lớn và em bé đều có ngón tay cái. Tôi biết. Đó là một giả thuyết kỳ lạ và cực đoan, nhưng nó luôn chứng minh quan điểm của tôi. Tôi đã có bạn trai đi bộ đầy thành phố trước mặt tôi mà không biết rằng tôi đã dừng lại mười phút trước khi nuôi thú cưng của ai đó, theo một con mèo đi lạc, xem sóc chơi. Tôi đã học hỏi mọi người rằng tôi có thể nuôi chó của họ không và cũng học cách nói cảm ơn - đó là điều tối thiểu tôi có thể nhìn thấy khi tôi không bao giờ tương tác với chủ của con chó. Công việc được trả lương đầu tiên của tôi là dắt một chú chó bạn của bố mẹ tôi - một chú chó nhỏ tên Westie tên Butch. Con chó đầu tiên mà tôi biết mình sẽ trưởng thành sẽ là một con sói thực sự (nỗi ám ảnh của tôi với The Journey of Natty Gan là một chút cực đoan). Tôi tưởng tượng mình là Tuyết Tuyết Trắng và cúi xuống / qua mọi hàng rào có một con chó và đưa tay ra để nuôi thú cưng. Tôi đã tạo ra những câu chuyện với mẹ tôi về loài opossum (Possie) sẽ đến và làm tổ sau năm tháng này qua năm khác tại ngôi nhà cũ của chúng tôi ở Rogers Park. Hamster, Squeek và con chó của tôi, Ewok là một thành viên của một băng đảng bí mật cũng bao gồm một con rắn tưởng tượng và người bạn thân nhất của hamster của tôi, Chi-Wawa (bạn đoán nó là một Chihuahua tưởng tượng) và cậu bé đã khiến chúng gặp rắc rối. Eeesh.

Tôi nói tất cả những điều này bởi vì khi nói đến tình nguyện, sự lựa chọn rõ ràng đối với tôi, ít nhất là ở cấp độ tình nguyện, sẽ là làm một cái gì đó với động vật. Tuy nhiên, tôi có một thời gian khó kiểm soát cảm xúc của mình khi nhìn thấy bất kỳ con vật nào gặp nạn hoặc buồn. Tôi đã khóc ở sở thú nhiều lần hơn tôi có thể đếm. Khi bạn trai của tôi từ trường đại học đến Hội Nhân đạo để chọn một con chó (lưu ý: Tôi KHÔNG khuyên bạn nên nuôi một con chó ở trường đại học. Nhưng Jon và tôi đã có nhiều cuộc thảo luận về hỗn hợp chăn cừu / Rott / Pitt, chúng tôi sẽ có được quân đội- Được huấn luyện để Mads đến trường cùng cô ấy) Tôi đã khóc suốt thời gian chúng tôi ở đó vì tôi không thể tưởng tượng được việc giúp anh ấy chỉ chọn một. Khi Jon và tôi chọn ra Nút cho Madeline, chúng tôi đã có một danh sách 3 chú mèo con4 mà chúng tôi muốn thấy nhưng may mắn là có, Nút là người đầu tiên họ cho chúng tôi chơi và tất nhiên đó là người chúng tôi đã về nhà cùng với .không ai đặt một con mèo con lại!

Tôi cũng biết rằng nếu tôi tình nguyện cho một tổ chức nơi mà động vật được thuần hóa là một lựa chọn để nhận nuôi và mang về nhà, chúng tôi sẽ liên tục bổ sung vào số lượng động vật đã được tối đa hóa trong nhà phố của chúng tôi trong thành phố. Ba con mèo và một con chó đặt chúng tôi một chút ở giới hạn thoải mái của chúng tôi nhưng theo nghĩa đen sẽ không có ai ngăn cản tôi mang thêm vào.

Tôi nói tất cả những điều này, bởi vì một vài tháng trước, tôi đã tìm thấy cơ hội tình nguyện hoàn hảo nhất cho bản thân mình. Đó là tại một cuộc giải cứu không xa nhà tôi, nơi làm việc chủ yếu với một loại động vật trang trại nhất định. Rất nhiều trong số họ. Điều đó tôi có thể chăm sóc. Và yêu. Và thú cưng. Và nói chuyện với. Ở mọi lứa tuổi. Tất cả các kích cỡ. Và trong lý trí của tôi, tôi biết rằng tôi không thể mang một trong số họ về nhà (mặc dù trái tim tôi cảm thấy khác đi). Sau khóa đào tạo đầu tiên của tôi, tôi hoàn toàn yêu toàn bộ tổ chức và mọi động vật trên tài sản đó. Tôi nhớ đã gọi cho mẹ tôi trên đường về nhà sau ngày đầu tiên đó và gần như khóc tôi rất phấn khích về điều đó. Tôi đã tìm thấy nguyên nhân của tôi. Đồ dùng của tôi.

Trong những tuần sau đó, tôi bắt đầu đi giải cứu trung bình khoảng hai lần một tuần. Madeline và Jon đã tham gia. Chúng tôi đã đi vào ngày lễ. Mọi người đều được giải cứu trong dịp Giáng sinh. Một lần quyên góp đã được thực hiện và sau đó chúng tôi bắt đầu trở thành nhà tài trợ hàng tháng. Các văn bản được trao đổi giữa người điều hành trang trại đặc biệt đó - đầu tiên là về ca, nhưng sau đó về công việc của cô ấy, kiểm tra khi cô ấy bị bệnh, kiểm tra những con vật bị bệnh hoặc bị thương, những bức ảnh được gửi cho tôi về những con vật sắp đến yêu thích của tôi, vv Một tình bạn đã bắt đầu. Tôi là một trong năm tình nguyện viên đã đóng góp (đáng kể) vào món quà Giáng sinh của cô ấy. Truyện cười đã được thực hiện về cách tôi sẽ cắm trại vào tài sản của cô ấy vào mùa xuân này để giúp đỡ tất cả các động vật mới. Các cuộc thảo luận cấp cao đã có về Jon và tôi mua tài sản bên cạnh để giải cứu. Tôi được giao trách nhiệm lên kế hoạch cho một sự kiện gây quỹ mùa hè. Tôi đã được tin tưởng để làm việc trên tài sản của riêng tôi.

Vào những ngày tồi tệ, Jon sẽ nhìn tôi và nói rằng, ngày mai bạn sẽ được giải cứu - điều đó sẽ cổ vũ bạn ngay. Tôi yêu những con vật đó. Tôi đã liên kết với một số trong số họ. Tôi đã có thói quen với một số trong số họ. Tôi đã nói chuyện với họ hàng giờ trong khi tôi làm việc theo ca. Tôi đã nói chuyện về họ hàng giờ ở nhà và khá thẳng thắn với bất cứ ai lắng nghe. Tôi đã thực sự tìm thấy thứ khiến tôi hạnh phúc nhất - ngoài Jon và Mads. Không có gì có thể đứng đầu nó. Tôi không thể tin vào vận may của mình khi tìm thấy thứ này chứa đầy nhiều phần trong tâm hồn tôi.

Sau đó, tôi đã phạm phải sai lầm chết người khi tin tưởng vào người điều hành trang trại đó và một tình nguyện viên khác. Thông qua các cuộc nói chuyện sau lưng tôi, các quyết định được đưa ra về tôi và thời gian của tôi tại cuộc giải cứu mà không thảo luận hoặc hỏi tôi về bất cứ điều gì trước tiên. Tôi được cho biết tôi cảm thấy như thế nào dựa trên tin đồn và sau đó về cơ bản bị khuỷu tay và hạ bệ vào ca hai lần một tháng. Tất cả điều này được thực hiện thông qua văn bản để khởi động. Việc trao đổi diễn ra như thế này:

Giải cứu cô gái (RG): Này. Bạn không thoải mái. Có một ca mỗi thứ Hai khác bạn có thể làm.

Tôi: hả? Tôi đến gần tám lần một tháng. Tôi cảm thấy như hai lần một tháng là một cái tát vào mặt. Tôi không khó chịu.

RG: Mọi người nói với tôi rằng bạn không thoải mái. Nhưng chúng tôi có thể làm cho ca làm việc bình thường của bạn. Tôi sẽ cung cấp cho bạn một số lời khuyên và chiến lược.

Tôi: Ok, tôi không khó chịu. Nhưng tuyệt vời. Tôi muốn thay đổi thường xuyên của tôi. Và tôi cam kết. Và yêu trách nhiệm. Tôi yêu các loài động vật. Đó là niềm vui của tôi.

RG: Chúc bạn có một chuyến đi vui vẻ!

Tôi: không có gì - sốc - khóc cả buổi chiều và tối thay vì dành thời gian cho con gái trước khi cả hai chúng tôi rời đi trong những chuyến đi riêng.

RG một tuần sau: Chúng tôi đã lấp đầy ca làm việc của bạn. Cảm ơn bạn đã giúp đỡ.

Tôi: Cái gì? Xin đừng làm điều này.

RG: không bao giờ trả lời hoặc được nghe lại.

Tôi: dành một vài ngày tiếp theo để khóc, run rẩy, bối rối, tức giận. Khó chịu vì một số người tôi tin tưởng và thích và nghĩ rằng tôi đã trở thành bạn bè rõ ràng có vấn đề với các mối quan hệ giữa các cá nhân, giao tiếp và xung đột. Khó chịu vì một cái gì đó rất tuyệt vời đã bị tôi lấy đi một cách tàn nhẫn. Vì nghĩa đen là KHÔNG có lý do.

Và điều đó kết thúc thời gian của tôi tại giải cứu. Một người mà tôi nghĩ rằng tôi đã trở thành bạn bè, một người mà tôi nghĩ đã thấy niềm đam mê và sự cam kết của tôi và tình yêu đích thực đối với các loài động vật và tổ chức, chỉ cần loại bỏ tôi hoàn toàn. Làm tan nát trái tim tôi. Phá vỡ trái tim của gia đình tôi.

Có một bài học ở đây? Có lẽ. Tôi có biết nó là gì không? Không. Có lẽ không tình nguyện? Rằng người ta làm tổn thương người khác mà không hề hối hận hay cân nhắc? Đừng có cuộc trò chuyện dài qua văn bản? Thực sự, tôi không biết.

Những gì tôi biết là bây giờ tôi đã viết tất cả những điều này, tôi sẽ phát hành câu chuyện và sẽ cố gắng giải phóng nỗi buồn và sự tức giận trong tim tôi ngay bây giờ. Tôi đã dành quá nhiều giờ và ngày để thống khổ về điều này khi tôi có thể tập trung vào con gái và chồng tôi - hai người luôn ở đó và là ánh sáng thực sự của tôi.

Tôi nhớ những con vật. Tôi nhớ khuôn mặt ngớ ngẩn của họ và khả năng của họ để cổ vũ tôi trong những ngày thấp điểm. Tôi nhớ rằng tôi đã yêu thương họ và đối xử với họ bằng lòng tốt mà họ đã không nhận được trước khi đến giải cứu. Tôi biết họ đang ở trong tay tuyệt vời tại cuộc giải cứu. Tôi chỉ ước tôi cũng có thể ở đó.